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Olivier Depoorter 55


NL VERSIE

A peine rentré de sa prestation écourtée des 8 Heures d’Oschersleben, le team Suzuki Yoshimura Van Zon Schäfer se retrouve dans le paddock endurance de Francorchamps. Au programme : le Suzuki Day mais surtout les 8 Heures de Spa. Son ambition est de briller au plus haut niveau devant son public.

Vendredi, dans un premier temps, Olivier Depoorter et son équipier (ami et mentor) Werner Daemen participent avec les propriétaires de Suzuki, ils sont 600 présents, à quelques séances de roulage. C’est une excellente façon de reprendre contact avec le plus beau circuit du monde qui a été quelque peu adapté ces dernières années. Puis en fin de journée, débutent les choses sérieuses pour les participants à l’endurance. Chaque pilote s’élance pour sa séance de qualification. Olivier, premier pilote de l’équipe, signe le meilleur temps de son groupe. Il colle 1 seconde 4 à son second à Arie Vos, le multiple champion de Hollande. Werner décroche lui aussi le meilleur chrono de sa catégorie. Ces temps seront confirmés samedi dans la seconde qualification. La Suzuki 171 partira de la tête de l’épis dans le départ type Le Mans. Les essais de nuit, vendredi soir, ne comptent pas pour la qualif, mais il montre la supériorité de la Suzuki Yoshimura qui tourne à peine moins vite que sous la lumière du jour.

Samedi, 15h 45, les motos sont rangées en épis dans descente le long des stands endurance. Olivier et Werner reçoivent une montre Tissot pour les récompenser de leur pole. C’est Olivier qui prend le départ. Arie Vos a pris le meilleur départ. Olivier est dans sa roue. Il ne faut pas prendre de risque, c’est une endurance. Mais après un tour, le safety-car sort. C’est le tragique accident au pied du raidillon. La course est arrêtée. Cinq pilotes sont blessés dont deux très gravement. L’un d’eux est entre la vie et la mort. Adrien Nicolas décédera le lendemain à l’hôpital. C’est la consternation. Après un long briefing, où les pilotes s’expriment, la course est relancée à 20h 45. Le cœur n’y est plus vraiment. La lutte reprend entre Olivier et Arie Vos. Olivier gère très bien ce duel. La Suzuki 171 prend la tête de la course et ne la lâche plus. A minuit, Werner passe la ligne en vainqueur pour la plus grande joie de tout le team. Une victoire à domicile et qui plus est sur le très beau circuit de Francorchamps, c’est une belle récompense pour tous les efforts de la saison. Olivier et Werner reçoivent la coupe des vainqueurs des mains de Jean-Marie Happart et une autre montre Tissot, mais cette fois une T. Touch.

Le mot des pilotes :

Werner : « Enfin, nous avons montré à notre public que nous sommes très forts. Gagner à Francorchamps a toujours une autre saveur. Le team a fait un boulot extraordinaire. La Suzuki a confirmé que c’était une très bonne machine. J’ai déjà eu des bons moments en IDM, mais me retrouver ici sur la plus haute marche du podium avec Olivier, c’est grandiose. Il a prouvé qu’il est capable de rouler sous la pression sans faire de faute. Malheureusement, il y a cet accident. Je suis désolé et je présente mes condoléances à la famille et aux amis du pilote décédé. »

Olivier : « C’est un rêve qui devient réalité. Gagner à Francorchamps ! J’ai beaucoup de respect pour Werner, c’est grâce à lui que je réalise tout cela. C’est le meilleur maître, le meilleur exemple que je puisse avoir. Le team a aussi fait un beau travail. Je remercie Werner, mon père et aussi tous les sponsors. Mais ma joie est ternie par le drame qui s’est passé. Mes plus sincères condoléances à la famille et aux amis d’Adrien Nicolas. »

Auteur : Philippe Jaumotte
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Olivier Depoorter 55

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